Опал

Рекомендуется Весам, Львам

Опал

ОпалОпал – аморфный кремнезем, содержащий некоторое

(постоянно изменяющееся) количество воды.

Происхождение названия прослеживается из двух языков

– в санскрите «упала» - «драгоценный камень»,

а с греческого это название можно вольно перевести

как «видеть перемену» (сочетание слов «зрение» и «перемена»).

Опал может иметь следующие окраски: белую (и ее оттенки),

желтую, красную, черную и некоторые другие.

Если камень окрашен в несколько цветов сразу, то считается

многоцветным. Опалы, как правило, почти непрозрачны.

Внутри отдельных опалов могут быть включения песчаника,

кварца, железа, иногда – пузырьки воздуха

(чаще всего – в опалах из Мексики). Опалы добываются в основном в Америке

(Мексика, Бразилия, США и Гондурас), Европе (Россия,

Украина, бывшая Чехословакия, Австрия, Польша),

а также в Азии и Австралии. В качестве декоративного

камня опалы начали использовать со второго века нашей эры.

Первыми в добыче опалов были даки (их государство находилось

на территории нынешней Словакии), чуть позже началась

добыча в Индии.

На латыни опал называли «cupid paederos» - «ребенок,

прекрасный словно любовь». Он был символом надежды

и чистоты, и, согласно поверьям, оберегал владельца от болезней.

В Греции считалось, что опалы дают владельцу способность видеть будущее.

На Востоке отношение к опалу было несколько другим

- во многих религиях он был символом веры (конкретно - духа истины).

По восточным верованиям, опалы появлялись на небесах,

и попадали на землю с молниями, красоту которых и воплощали.

Для ювелиров наиболее ценные черные, совершенно непрозрачные опалы.

Чуть ниже котируются черные и псевдочерные кристаллические,

а также молочно-белые. Наихудшими считаются так называемые

«боулдер-опалы».

Основная проблема, с которой сталкиваются при изготовлении

и ношении украшений из опала – его чувствительность к

изменениям температуры. Кроме того, со временем количество воды

в опале уменьшается, и камень теряет свои свойства

– оптически загрязняется и трескается. Чтобы этого избежать,

часто объединяют несколько камней в имитацию одного (дублеты, триплеты).

Кроме ювелирной, опалы могут представлять немалую

коллекционную ценность. Наиболее известны следующие опалы:

опал Реблинга (находится в Смитсоновском институте),

опал Нулинга Нера, Австралийская Олимпиада (около 20000 карат).

Кроме того, существует большое количество камней,

интересных своими оттенками или «рисунками» на них.

Например, в коллекции Хоупа находится безымянный огненный опал

уникальной прозрачности со множеством цветов

– красным, желтым, голубым и зеленым. На него гравировкой

нанесено изображение головы Апполона, окруженной языками пламени.

На неограненном «Красном адмирале» виден рисунок в форме бабочки,

на «Огненной королеве» - красное пятно в

обрамлении зеленого кольца, и так далее.

В качестве талисмана опал гарантирует успех во

всех начинаниях, но только при условии, что его обладатель

- человек благородный, сумевший побороть в себе

эгоизм и жажду наживы. Опал способен приносить дар

пророчества, но только в том случае, если предсказание

не имело целью повредить кому-либо. По этим причинам

считалось, что этот камень могут носить только люди с

чистыми помыслами. На Востоке опал считался камнем

верности и надежды.

Опал как талисман хранит владельца от депрессии, грусти

и меланхолии, инфекционных заболеваний, успокаивает нервы.

Опал также удерживает от низменных страстей,

прихотей и раздражения. Владельцу опала не страшны козни врагов.

Цвет: коричневый, желто-коричневый,

коричнево-черный (обыкновенный опал), коричнево-красный,

красный, зеленый, желто-зеленый (празоопал или хлоропал),

бесцветный (хиолит), белый (молочный опал или кахолонг),

оранжево-красный, голубой, желто-оранжевый, с ирризацией (благородный опал),

текстурированный опал с растительными останками,

полосчатый, шаровидный (древесный опал).

Прозрачность: прозрачный, просвечивающий, непрозрачный.

Блеск: стеклянный, жирный, перламутровый.

Твердость: 5,5-6,5.

Окраска: обусловлена примесями железа, хрома, никеля, меди,

марганца и другими включениями.

Распространенность:
Опал образуется в недрах земли из жидкой массы кремнезема,

которая, застывая, сохраняет в своем составе небольшое

количество воды. Если поместить опал под микроскоп,

можно увидеть его внутреннюю структуру, представляющую

собой расположенные в определенном порядке

(наподобие пчелиных сот) в массе кремниевого геля мелкие

одинаковые шарики кремнезема. Именно такая структура и

обеспечивает радужную игру цветов, изменяющуюся с поворотом камня.

Месторождения опала встречаются по всему миру. Обыкновенный

и древесный опал встречается в Индии, Монголии, США,

Индонезии, в Ираке, Сирии, Австралии, Словакии и Чешской Республике.

Месторождения опала есть и в других странах Европы

- в Венгрии, Румынии, Сербии, Польше, Ирландии, во Франции и в Болгарии.

Самый ценный - благородный опал. Около 90% его добычи

приходится на Австралию. Черный опал добывается только

в Австралии в знаменитом месторождении Lightning Ridge,

а также в месторождении Minntabie. Известны также месторождение

Andamooka и несколько месторождений в западном Квинсленде.

Мексика является одним из основных производителей разноцветных

благородных опалов. Там встречаются камни красного, голубого,

зеленого цветов, а также разновидности типа

"огненный" опал и гирасол. Находки "огненного" опала известны в Казахстане.

Обработка: огранка, кабошоны, гравировка, дублеты, триплеты, резьба по камню.

Похожие минералы: агат, гиацинт, оникс, хризопраз, слоновая кость.

Уход: опалу противопоказано длительное пребывание на солнце

- он обезвоживается, теряет переливчатость, становится молочно-белым.

Его следует оберегать от резких перепадов температур,

что может вызвать образование трещин из-за большого количества влаги,

содержавшейся в опале. Опал следует оберегать от

ударов и от воздействия абразивных материалов; чистить только в

мыльном растворе; ультразвуковая и паровая обработка недопустимы.